首页  >  教学服务  >  课程文件

Introduction to Critical Thinking Syllabus

2014年02月12日 来源:

Introduction to Critical Thinking

Course Syllabus 2013-2014

__________________________________________________________________________________________

Section Number: ____________        Instructor: Mr. Daubert         Units: ________________

Class Hours:_____________      Days: _____________            Building. & Room #: __________

Office No: ____________________ Office Hrs: _________           Email:___________________         

___________________________________________________________________________________

I). Critical Thinking Course Overview (Theory and Praxis):

a) The focus of this course is analogical reasoning, analytical reasoning, comparative reasoning, making inferences, deduction and induction, and the application of critical reasoning strategies to practical and theoretical problems. The course is concerned with the development of potential capacities in the part of the mind known as the “intellect.”

b) This is an important course of study, for as time goes by one may not remember all factual information one learns and/or the facts one has learned will become obsolete, but a methodology of reasoning well and problem solving will help one in all endeavors for a lifetime of growth and change

c)The course is designed so one can gain thinking capacity by practice and application. Thinking activities are organized after theories are introduced. Moreover, the TEACHING METHODS of this course utilize many strategies to facilitate learning how to think critically, to include: textbook reading, class discussions, formal/informal lectures, individual and group exercises, dialogues, papers, quizzes and an exam.

 

II). Prerequisite and assumed knowledge:

a) Basic English reading and writing skills

 

III). Concerning Learning Aims and Outcomes, upon completion of this course, the students should be able to:

A) Develop the ability to analyze critically the arguments of others.

B) Construct well-reasoned arguments on a variety of topics.

C) Become a critical thinker by learning skills that enable one to start to take charge of

the ideas that run one’s life.

D) Think consciously, deliberately and skillfully.

 

Categoric Samples of Learning Outcomes and Assessment Criteria:(see weekly schedule for detailed Assessment Criteria in relation to Learning Outcomes):

 

Learning Outcome A

Develop the ability to analyze critically the arguments of others.

Assessment Criteria:

1) Recognize an argument

2) Distinguish objective claims from subjective claims

3) Understand subjectivism as it relates to moral claims

4) Identify issues with language, emotion and reasoning

Learning Outome B:

Construct well-reasoned arguments on a variety of topics.

Assessment Criteria:

1)Translate a claim into standard form

2)Acquire skills for writing an effective argumentative essay

3) Symbolize normal English sentences with claim letters and truth-functional symbols

4) Build truth tables for symbolizations with several letters

Learning Outcome C:

Become a critical thinker by learning skills that enable one to start to take charge of

the ideas that run one’s life.

Assessment Criteria:

1) Define critical thinking

2) Recognize the place of perspectives in moral deliberations

3) Recognize principles that underlie legal reasoning and argument

4) Explain various definitions of aesthetic value and judgment

Learning Outcome B:

Think consciously, deliberately and skillfully.

Assessment Criteria:

1) Understand the standards for validity, soundness, strength, and weakness in arguments

2) Assess an argument with an unstated premise

3) Distinguish between ethos, pathos, and logos

4) Apply standards for evaluating explanations

      

IV). Weighting of final grade:

10% -Exercises in Textbook/Homework.

20% -Class Participation/Attendance/Discussions/ Comments & Questions on each day’s readings

30% -Group/Team Paper (This project will be discussed in detail in week #5)

20% -Quizzes

20% -Final exam

 

V). Grading:

A 100-95 A-94-90 B+ 89-87

B 86-83 B-82-80 C+ 79-77

C 76-73 C-72-70 D+ 69-67

D 66-63 D-62-60 F 59 or lower

 

VI).Attendance Policy:

Attendance in class is mandatory for all students enrolled in the course. Any

excused absence must be discussed directly with the teacher. Being late to

class within 15 minutes will be recorded as 1 LATE and being late over 15

minutes will be recorded as 1 ABSENCE. 3 LATES equal to 1 ABSENCE. 20%

absences of the total teaching hours will cause an F (a failing grade) directly.

However, students are still welcome to continue to attend class. F students

have no right to drop this course after receiving an F for lack of attendance. 

 

VII). Participation Policy:

a)Students should participate in their chosen classes actively and effectively.

The Participation Grade is related to the Attendance Grade. Students’ final

attendance grade is the maximum of their participation grade.

 

b)Participation grade will be based on a variety of factors including, but not

limited to taking part in class discussions and activities, completing

assignments, being able to answer questions correctly, obeying class rules,

and being prepared for class, frequent visiting your instructors and chatting in

English during their office hours is highly recommended.

 

VIII). Policy on Readings, Assignments and Quizzes:

a) Students should finish their assignments completely and punctually.

Assignments should be submitted on the date appointed by the instructor. If a

student cannot hand in the assignment on time, a reasonable excuse will be

needed. It is the instructor's right to determine what is reasonable.

 Late assignments will receive a maximum grade of 80.

 Any assignment over three (3) days late will receive a 0%.

 

 b)You are recommended to print all your assignments in the uniform format with the

heading of Student’s Pledge of no cheating. Written assignments or printed

ones without the uniform heading of pledge will receive a maximum grade of 80%.

 

c) It is mandatory to have a weekend assignment every week. Any weekend

assignment should be ready to be submitted during the first class of the next week.

It is mandatory to have a holiday assignment on the public holidays. Any holiday

assignment should be ready to be submitted on the first day upon returning to class.

 

d)Students are required to do a multitude of presentations during the course.

 

e)READINGS:

All assigned readings should be read prior to coming to class.

You may be tested/quizzed on assigned material that is not covered in class.

 

f) Students are to do all 'orange triangle' exercises for each chapter in the text. These exercises have answers in the back of the text and most times will be counted as the mandated weekend assignments. Other exercises may be assigned as warranted.

 

IX).Plagiarism:

Any form of cheating is NEVER tolerated. Any student ONCE caught cheating

on a quiz, assignment or examination will receive a “0” for that particular work and possibly

the whole semester. At the beginning of the semester the definition of

plagiarism will be carefully explained. When any thoughts or writings of

another person are used, the sources must be clearly identified (using quotes,

bibliography and references).

 

X).Classroom Policies:

1. No eating, cellular phones, electronic dictionaries, smoking, chatting or

drowsing in class.

2. Please speak in English rather than Chinese in class.

3. Students are not allowed to attend class without textbooks.

4. Stand up when answering questions.

5. Respect your classmates’ ideas, opinions, and questions.

6. You are welcome to visit the instructor’s office in his/her office hours.

7. Take good care of the laboratory facilities. Do not splash water on the desktop.

8. When each class is over, hang the earphone on the hanger. Put the trash

into the trash-bin.

9. All your classroom involvement, performance and after-class communications with the instructor will affect your participation score.

10. All communications with the teacher must be in English, both inside and

outside of class time.

 

XI). Texts and other resources:

a)Required Textbook: Critical Thinking 10th Ed. By Brooke Noel Moore & Richard Parker

Note: Bring your Textbook to all class meetings.

b) Required Suplemental Reading: http://www.criticalthinking.org/pages/pseudo-critical-thinking-in-the-educational-establishment/504

c)Useful Websites:

--http://highered.mcgraw-hill.com/sites/0078038286/information_center_view0/new_to_this_edition.html

--http://www.criticalthinking.org/   --http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/614/1/  ---http://www.mlahandbook.org    --http://www.mhhe.com/mooreparker/10e 

   

XII). Week by week topic, reading and study guide:

 

Time

Schedule:

Learning Outcomes

Covered:

Topic(s), Chapter, Page Numbers, Assignments and Assessment Criteria to be covered each week:

Week #1

A,C, D

Introduction & Benefits to Critical Thinking. Ch..1- What is Critical Thinking Anyway? pg.1-26

• Define critical thinking

• Distinguish objective claims from subjective claims

• Understand subjectivism as it relates to moral claims

• Identify issues

Week # 2

A,C,D

Ch..1- (Continued...)What is Critical Thinking Anyway? pg.1-26

• Identify issues

• Define and identify premises and conclusions

• Recognize an argument

• Define and identify twelve common cognitive biases

• Understand the terms truth and knowledge as used in this book

Week # 3

A,B,C,D

Ch. 2 – Two Kinds of Reasoning. pg.37-57

Recognize complications regarding premises and conclusions

• Distinguish between deductive and inductive arguments

• Understand the standards for validity, soundness, strength, and weakness in arguments

• Assess an argument with an unstated premise

• Distinguish between ethos, pathos, and logos

• Identify a balance-of-considerations argument

• Identify an inference to the best explanation (IBE)

• Use techniques for understanding arguments

 ***(Quiz)***

Week # 4

A,B.C,D

Ch. 3 – Clear Thinking, Critical Thinking,

and Clear Writing. pg.69-93

• Determine acceptable and unacceptable degrees of vagueness in language

• Understand and identify types of ambiguity

• Identify the problems generality causes in language

• Use definitions to increase precision and clarity and to influence attitudes

• Understand the types of definitions

• Acquire skills for writing an effective argumentative essay

Week # 5

A,C, D

Ch. 4 – Credibility. pg. 104-136

 

• Assess whether a source is an interested versus a disinterested party

• Assess claims in relation to their own observations, experiences, or background information

• Evaluate a source based on veracity, objectivity, and accuracy

• Evaluate a source based on knowledge or expertise

• Understand the influences and biases behind the news

• Become better (and perhaps more skeptical) evaluators of media messages

• Limit the influence of advertising on their consumer behavior

***(Intro. To Group/Team Paper and Assessment Rubric)***

Evaluate degrees of credibility

 

Week # 6

A,C,D

Ch. 5 –Persuasion Through Rhetoric: Common Devices and Techniques. pg.146-171

• Define the difference between rhetoric and argument

• Detect rhetorical devices and their persuasive impact

• Recognize prejudicial and nonprejudicial uses of rhetorical devices

• Identify and critique the use of euphemisms, dysphemisms, weaslers, and downplayers

• Identify and critique the use of stereotypes, innuendo, and loaded questions

• Identify and critique the use of ridicule, sarcasm, and hyperbole

• Identify and critique the use of rhetorical definitions, explanations, analogies, and misleading comparisons

• Identify and critique the use of proof surrogates and repetition

• Identify and critique the persuasive aspects of visual images

Week # 7

A,C, D

Ch. 6-More Rhetorical Devices: Psychological and Related Fallacies. pg.184-202

• Recognize and name fallacies that appeal directly to emotion

• Recognize and name fallacies that appeal to psychological elements other than emotion

Week # 8

A,D

Ch.7 -More Fallacies.      pg.210-230

• Recognize several types of fallacies that confuse the qualities of a person making a claim with the qualities of the claim

• Recognize fallacies that refute a claim on the basis of its origins

• Recognize fallacies that misrepresent an opponent’s position

• Recognize fallacies that erroneously limit considerations to only two options

• Recognize fallacious claims that one action or event will inevitability lead to another

• Recognize arguments that place the burden of proof on the wrong party

• Recognize the problem in arguments that rely on a claim that is itself at issue

***(Quiz)***(Outline/Rough Draft for Group/Team Paper Due)***

Week # 9

A,B,C,D

Ch. 8 Deductive Arguments I: Categorical Logic.      pg.253-284

• Recognize the four types of categorical claims and the Venn diagrams that represent them

• Translate a claim into standard form

• Use the square of opposition to identify logical relationships between corresponding categorical claims

Week # 10

A,B,C,D

Ch. 8 (Continued...) Deductive Arguments I: Categorical Logic.  pg.253-284

• Use conversion, obversion, and contraposition with standard form to make valid arguments

• Recognize and evaluate the validity of categorical syllogisms

Week # 11

A,B, D

Ch.9 Deductive Arguments II: Truth-Functional Logic pg.295-341

Understand the basics of truth tables and truth-functional symbols

• Symbolize normal English sentences with claim letters and truth-functional symbols

• Build truth tables for symbolizations with several letters

• Evaluate truth-functional arguments using common argument forms

***(Group/Team Paper Due)***

Week # 12

A,B,C,D

Ch.9 ( Continued...)Deductive Arguments II: Truth-Functional Logic. pg.295-341

• Use the truth-table and short truth-table methods to determine whether an argument is truth-functionally valid

• Use elementary valid argument forms and equivalences to determine the validity of arguments

• Use deductions to demonstrate the validity

***(Quiz)***

Week # 13

A,B,C,D

Ch. 10 Thinking Critically About Inductive Reasoning. pg.349-383

Identify and differentiate statistical syllogisms, inductive generalizations from samples, and inductive arguments from analogy

• Explain the Principle of Complete Evidence in inductive reasoning

• Define and explain the key terms related to samples and sampling

• Differentiate between scientific generalizing from samples and everyday generalizing from samples

• Apply the two principles of evaluating everyday generalizations from samples

• Analyze analogies and analogues

• Identify informal indicators of confidence levels and error margins

• Understand and identify various fallacies related to induction

 

Week # 14

A,B,C,D

  Ch.11 Causal Explanation. pg.389-438

Differentiate between arguments and explanations

• Recognize two important types of explanations

• Apply standards for evaluating explanations

• Apply methods for forming causal hypotheses

• Learn methods for confirming causal hypotheses

• Recognize mistakes in causal reasoning

• Distinguish the concept of cause as it applies to law

Week # 15

A,C,D

Ch.12    Moral, Legal, and Aesthetic Reasoning. pg.439-473

• Distinguish moral value judgments from value judgments

• Apply the principles of moral reasoning

• Recognize the problem of inconsistency in moral judgment

• Explain the most influential frameworks for moral reasoning in Western thought

• Recognize the place of perspectives in moral deliberations

• Recognize principles that underlie legal reasoning and argument

• Explain various definitions of aesthetic value and judgment

***(Quiz)***

Week # 16

A,B,C, D

***Meta-cognition/Course Reflections/Self and Peer Assessment***

Week # 17

A,B,C,D

***Final Exam***

XIII) This is a tentative working syllabus. Any information provided in this

syllabus is subject to change as needs may dictate. Students are responsible

for keeping up with these changes and should make corrections or additions

as they occur.

 

XIV) It is important that if you, as a student, have any questions or concerns to communicate them to me. This can solve many issues.